lunes, 13 de enero de 2014

(Entrevista a) Rabbits - interview

It's a big pleasure to interview one of my favorite bands. They represent all that's good with rock and they are a huge instance of good songs, attitude, sound and friendship. They are Rabbits from Portland, Oregon.

Es un gustazo hacer esta entrevista a uno de mis grupos favoritos. Representan todo lo bueno que tiene el rock y son un grandísimo ejemplo de buenas canciones, actitud, sonido y amistad. Rabbits de Portland, Oregón. (La traducción al español está después del original en inglés).

left to right: Sethro, KG and Booze

Rabbits is a band from Portland, Oregon. They play heavy, good, sometimes fast but normally medium paced songs without bass guitar. And yes, they are heavy and metal, and punk and hardcore and call it what you want. And yes, they are called Rabbits, problem? They are Booze (Josh Hughes, guitar y voice), Sethro (guitar y voice) and KG (drums). I offered them some carrots:

(Listen to this
while you read for a total down the rabbit hole experience)

GuerrillaRocanrol: I have read in other interviews that you work full time apart from making music. Where do you work? Do your bosses or colleagues go to your shows?
Booze: I'm in graduate school and work independently doing computer science type work for the energy industry.  Sethro is a manager at a local natural foods kind of grocery store, and KG is a manager at Sizzle Pie, a pizza place part-owned by the founder of Relapse Records.  Yes, we almost always have someone from our of workplaces at our shows.  We're fortunate enough to work with some pretty cool people.

Could you give any recommendation to musicians who have full time jobs too? Things about logistics and organization for instance?
Booze: We don't go on tour that often, so it's a little easier for us to hold down "professional" jobs.  It's a lot harder if you go on tour more often.  We all work very hard at work so when we want to take some time off our bosses are usually cool with it.  We all live, work, and practice within about 15 minutes of each other, so that makes logistics pretty easy.  Lately it's been harder because schedules shifted around and we've all been very busy at work, but we're in it for the long haul. 

Have you got kids? Do they like your music?
All: No kids.  But some of our friends' kids like our music.

Last year you came to Europe on a tour with Arabrot. Was it difficult to arrange? Did you use your holidays for touring? Any interesting or maybe even shocking impressions of Europe?
Booze: Jakub from Seek Harbor booking in Czech set it up.  A lot of emails, but not too difficult, and Arabrot totally have their shit together, so they made it easy for us.  Yes, we used our holiday time.  Most of the shows were in Eastern Europe.  Everyone was so nice, and it was a lot like hanging out in Portland with friends, but even more laid back.  The cheap beer there is much better than the cheap beer here.

Sethro, KG and Booze

Do you write the lyrics or the music first? I know many bands that do the music first and then begin growling over it in the rehearsals until proper lyrics come up. How do you do it?
Booze: We pretty much always do the music first, but lately I'll have a phrase or two that I repeat right off the bat and that will become the basis for at least the melody or the rhyming scheme.  I like rhymes. 

This one’s for Booze. How long have you had your Fender Mustang? Did you get it new or second hand?
My Mustang is a 1965 or 1966.  I got it secondhand in 1993 or 1994.  I swapped out the pickups and got rid of the switches so both pickups are always on.  I've beaten that guitar pretty hard and it's still here.

Booze (Josh Hughes)

The way KG play is fab, how did you come up with that personal style of non-lineal rhythm patterns?
KG: Thanks for the complement.  I never set out to create a specific style.  I just didn't want to be a boring/forgettable drummer.  I love Keith Moon, Tony Williams, and other drummers who direct the way the song goes.  I see too many technical drummers, especially in metal, who hit lightly and have no real presence onstage.  Who cares how accurate you hit the drums if you aren't entertaining to watch.  Drumming is very primal and hope I convey that in my playing. 

This one’s for Sethro, how did you meet the other two?
Sethro: I met Kevin in the early 90's. A large group of people migrated to Portland from Pennsylvania to snowboard on Mt Hood, Kevin came out in the second wave after most of his friends had moved here. We listened to a lot of the same music so we eventually became friends. Josh moved up from SF around 2002 if I remember correctly and spent some time surfing Kevin's couch until he found a place and that's when we all started hanging out together.

What did you think at first?
Sethro: I don't recall any initial thoughts but I remember that we all liked to drink and have a good time so we started going to shows and talking about music.

What's your rehearsal room like? Is it rented or do you have your own?
Booze: We rent.  It's very small, just enough room for us and our equipment, but it's secure and it sounds pretty good.  It's one among about thirty some rooms that just got built a few years ago.  Pretty no-nonsense.

Have you had any music crisis in your life? (think that you wouldn’t tour or be in a good band again)
Booze:  Around the time Rabbits started I wasn't sure how much longer I'd do it--or at least playing shows and touring--because I spent most of my twenties on tour and got pretty burnt out.  But now I don't see ever stopping.  I also make music myself, and I discovered I need to do that if I'm going to stay sane.


I have read that mobility in the USA is quite normal. People live in several different cities throughout their lives (it’s the opposite here!). When you were growing up and making your first bands, did you see it as a way of getting out of your hometown?
Booze: Yeah, I lived in probably like a dozen cities since I left Pennsylvania as a teenager.  For me it happened in parallel: I started traveling when I started playing in bands, and that's when I realized I wanted to live in a big city.

Did you think music was what you wanted to do with your life?
Booze: When I quit my first job out of college.  I had a job as an engineer and had quit the band I was in, and my girlfriend and I were making a lot of money and had a nice place to live in California.  And I realized that sort of lifestyle was not fulfilling to me, even though--or because--it wasn't a difficult life.

How bad was the crappiest band that you played in? And the crappiest venue you have played at ever?
Booze:  My first band wasn't too bad, but we were a little bit too into Jawbreaker, Samiam, and all the Dischord stuff.  I've played in some pretty raunchy houses over the years, and some pretty strange bars and restaurants, but nothing so bad.  A few really cold squats in Europe during the winter were a little rough.

Moneywise, any advices about touring without going bankrupt? Independent-underground venues anytime or generic bars if they paid you more?
Booze: It's still tough.  We usually do our best to lock down a couple bigger shows, play a show right before we leave so we have some cash, and sell lots of merch.  We prefer the small places, and that can actually work out in our favor because the overhead is a lot lower.

How many times do you rehearse a week?
Booze:  Lately we've all been busy with work, but usually it's 2 or 3 times a week, and KG plays his drums by himself as well.

For the non-born Portlanders, how did you end up living there? Just luck or by choice?
Booze:  Sethro grew up here.  KG moved here from Pennsylvania after high school (we lived in the same town and went to the same high school).  I moved here from San Francisco in 2001 with my last band because it was cheaper to live and we could practice in a house, well before all sorts of bands started moving here.  Also I already had a lot of friends here.

Are there in Portland already any kind of feeling like the Don’t move to Austin one?
Booze: I'm sure there is.  We don't give a shit.  Despite the way people write about this place or make fun of it, the quality of life is exceptional, it's the cheapest major city on the west coast, the geography is gorgeous, and you can lead any kind of life you want.  I have very little contact with any of the goofy or elitist stuff people go on about here.  And there are so many good underground bands here it's astonishing. We're still discovering new bands all the time.

Bands and gigs that changed your lives?
Booze: Nation of Ulysses in New York City circa 1990.  Blew my mind.  Also Fugazi in Albany NY on the Margin Walker tour.  A ton of things went terribly wrong and they still had so much positive energy.
KG: Circus Lupus/Nation of Ulysses (DC), Born Against/Rorschach/Citizens Arrest (NYC), Man is the Bastard/Crossed Out (CA)

What’s the Rabbits agenda for the next two months?
Booze: Writing new songs.

In the song Meth valley 99
Jonnie Monroe of Fist Fite sang with you. They (Fist Fite) split recently, do you know if Jonnie is forming a new band?
Booze: Yes, she's putting something together.  She and I have record we did together with the drummer from Fist Fite (Christian) and our friend Captain John on bass called Underlords Take Acid.  That will be out next year.


Any hidden gem (I mean, an under the underground band recommendation?
Booze: We just just played a house show with this power trio called Sloths.  Only one of them is over 21 and they already slay.  Very intense technical hardcore.

You run your own recording label, called Eolian Empire
Is it going to quote on the stock market?
Booze:  No.  Private enterprise. 

I love you release cassettes, i never stopped using them.
How many hours do Eolian works take daily?
Booze: Yeah, we all have lots of cassettes still.  We don't want to count the hours, but it's a lot.  Sometimes it's like another full-time job depending on what's coming out, but we love being to help out all the bands.

Anything you want to mention about housing, drugs, hiking, Portlandia, Kurt Cerbain??
Booze: I live in a nice flat, enjoy drugs sometimes, hike occasionally, don't watch Portlandia, and really like In Utero.

(photos by  James Rexroad and Jacqui Rae).


Rabbits es un grupo de Portland, Oregón. Tocan duro y bien, algunas veces rápido pero normalmente a medio tiempo y sin bajo. Y sí, son heavy y metal y punk y hardcore y lo que quieras. Y sí, se llaman Rabbits (conejos) ¿algún problema? Les ofrecí algunas zanahorias...Son Booze (Josh Hughes, guitarra y voz), Sethro (guitarra y voz) y KG (batería).

mientras lees para tener una perfecta experiencia "madriguera abajo").

Sethro y KG

GuerrillaRocanrol: He leído en otras entrevistas que teneis otros trabajos a tiempo completo aparte del grupo ¿En qué currais? ¿Van vuestros jefes y compañeros a vuestros bolos?
Booze: yo estoy haciendo un máster y trabajo por mi cuenta como programador para compañías de energía. Sethro es encargado en una tienda de productos y comidas naturales. KG trabaja de encargado en Sizzle Pie, una pizzería de la que es parte propietario el fundador de Relapse Records. Sí, casi siempre va algún compañero a los bolos. Somos muy afortunados de trabajar con gente guay.

¿Podrías dar algún consejo a otros músicos que trabajen en otra cosa a tiempo completo?
Booze: No salimos de gira tan a menudo, así que es más fácil mantener otros trabajos. Si vas de gira a menudo es muy difícil. Todos trabajamos muy duro así que cuando pedimos unos días, nuestros jefes nos los dan sin problema. Todos vivimos, trabajamos y ensayamos a menos de quince minutos unos de otros, eso hace muy fácil la logística. Últimamente se ha puesto más difícil por cambios de horarios y hemos estado muy ocupados en el trabajo, pero esto es una carrera de fondo.

¿Teneis hijos? ¿Les gusta vuestra música?
Todos: No tenemos, pero sí que les gusta a los hijos de nuestros amigos.

El año pasado vinisteis de gira a Europa con Arabrot (grupo sueco) ¿Fue difícil de organizar? ¿Usasteis vuestras vacaciones para venir? ¿Alguna impresión interesante o chocante de Europa?
Booze: Jakub de Seek Harbor booking (Chequia) lo organizó. Un montón de emails pero no fue muy difícil. Y Arabrot lo tenían todo controlado, nos lo hicieron muy fácil.
Sí, usamos las vacaciones para la gira. La mayoría de los bolos fueron en Europa del este. Toda la gente fue muy amable y fue muy parecido a quedar con los amigos de Portland, pero incluso más relajado.
La cerveza barata de allí es mucho mejor que la de aquí.

¿Escribís las letras o la música primero? Conozco muchos grupos que hacen la música primero y en el local de ensayo "gruñen" algo por encima hasta que hacen las letras de verdad ¿Cómo lo haceis?
Booze: Casi siempre hacemos la música primero, pero últimamente yo suelto una frase o dos que repito desde el principio y eso se convertirá en la base por la melodía o el ritmo. Me gustan las rimas.

Esta es para Booze: tocas una Fender mustang machacada! está muy guay ¿Desde cuándo la tienes? ¿la compraste nueva o segunda mano?
Mi Mustang es de 1965 o '66. La compré de segundamano en 1993 o '94. Le cambié las pastillas y quité los interruptores, así que ambas pastillas suenan siempre. He maltratado esa guitarra malamente y todavía aguanta.

KG y Booze

KG toca la batería genial. Tiene un estilo propio ¿Cómo llegaste a tocar así?
KG: Gracias por el cumplido. Nunca me planteé crear un estilo específico. Solo no quería ser un batería aburrido y fácil de olvidar. Me encanta Keith Moon, Tony Williams y otros baterías que dirigen la canción. Veo demasiados baterías muy técnicos, especialmente en el metal, que tocan muy flojo y que no destacan en el escenario ¿A quién le importa si eres muy preciso si no eres interesante? Tocar la batería es muy básico. Yo quiero expresar eso cuando toco.

Esta pregunta para Sethro: ¿Cómo conociste a los otros dos?
Sethro: Conocí a Kevin a principios de los '90. Un gran grupo de gente se vino a Portland desde Pennsylvania para hacer snowboard en el Monte Hood. Kevin vino en la segunda tanda después de que la mayoría de sus amigos se trasladaran. Escuchábamos a los mismos grupos, así que nos hicimos amigos. Josh (Booze) se mudó desde San Francisco sobre el 2002 si recuerdo bien y pasó algún tiempo viviendo en casa de Kevin hasta que encontró casa, ahí fue cuando empezamos a quedar.

¿Qué pensaste de ellos al principio?
Sethro: Nada raro, a los tres nos gustaba la juerga, así que empezamos a ir a conciertos y hablar de música.

¿Cómo es vuesto local de ensayo? ¿Es alquilado o teneis uno propio?
Booze: lo alquilamos. Es muy pequeño, lo justo para nosotros y el equipo. Pero es seguro y suena bastante bien. Es uno más de treinta y tantas salas que se construyeron hace unos pocos años. Profesional.

¿Habeis pasado alguna "crisis musical" (por ejemplo, pensar que no volverías a tocar en un buen grupo)?
Booze: en la época que Rabbits empezó, yo no estaba seguro de cuánto tiempo seguiría, al menos hacer bolos e ir de gira, porque de los veinte a los treinta me pasé la mayor parte del tiempo haciendo giras y estaba bastante quemado. Pero ahora no creo que pare nunca. También hago música en solitario y he descubierto que lo necesito para no volverme loco. 

He leído que la movilidad en los Estados Unidos es bastante normal. Que la gente vive en varias ciudades diferentes a lo largo de sus vidas (aquí es casi lo contrario). Cuando estabais creciendo y montando vuestros primeros grupos ¿lo veías como una forma de emanciparte?
Booze: Sí, he vivido probablemente en una docena de ciudades desde que dejé Pennsylvania siendo adolescente. Ocurrió a la vez: empecé a viajar cuando empecé a tocar en grupos y ahí fue cuando me di cuenta de que quería vivir en una gran ciudad.

¿Pensasteis que la música era vuestra vida?
Booze: Cuando dejé mi primer trabajo fuera de la universidad. Era ingeniero y había dejado el grupo en el que tocaba. Vivía con mi novia, ganábamos un montón y vivíamos en un bonito sitio en California. Y me di cuenta que esa vida no me llenaba, quizás (o precisamente debido a) que era una vida muy fácil.

¿Cual fue el peor grupo en el que tocasteis? ¿Y la peor sala o sitio?
Booze: Mi primer grupo no era muy malo, pero estábamos muy flipados con Jawbreaker, Samiam y todo los grupos de Dischord. He tocado en bastantes sitios bastante cutres, y algunos bares y restaurantes extraños, pero nada demasiado malo. Algunas okupas en Europa, mucho frío en invierno.

¿Consejos para ir de gira sin irse a la ruina?
¿Preferís sitios independientes o sitios genéricos si pagan más?
Booze: Eso todavía es jodido. Normalmente hacemos todo lo posible para cerrar un par de bolos grandes y damos un bolo justo antes de salir para tener algo de pasta, y vender muchos discos y camisetas.
Preferimos los sitios pequeños, juega a nuestro favor porque así los gastos son menores.

¿Cuántas veces ensayais a la semana?
Booze: Hemos estado muy liados últimamente en el trabajo, pero normalmente dos o tres veces a la semana y KG ensaya con la batería por su cuenta.

Portland es famoso entre otras cosas por ser una ciudad bohemia, hipster. Incluso hay una seria que ironiza sobre ello (Portlandia). KG y Booze no nacisteis en Portland ¿Llegasteis alli por casualidad o lo decidisteis?
Booze: Sethro creció aquí. KG se mudó desde Pennsylvania después del instituto. Vivíamos en la misma ciudad y fuimos al mismo instituto. Yo me mudé desde San Francisco en el 2001 con mi anterior grupo porque Portland era más barato y podíamos ensayar en una casa. Eso fue mucho antes de que toda clase de grupos empezaran a mudarse aquí. También, yo ya tenía montón de amigos aquí.

¿Hay en Portland un sentimiento contra esa moda hipster?
Booze: Estoy seguro que sí, pero no nos importa una mierda. A pesar de lo que digan, la calidad de vida aquí es excepcional, es la gran ciudad más barata de la costa oeste, el paisaje es precioso y puedes llevar la clase de vida que quieras. Tengo muy poco contacto con los tontos y elitistas de aquí. Y hay tantos buenos grupos underground que es increíble. Todavía seguimos descubriendo nuevos grupos.

¿Qué grupos y bolos cambiaron vuestra vida?
Booze: Nation of Ulysses en Nueva York en 1990 creo. Me voló la cabeza. También Fugazi en Albany (NY) en la gira Margin Walker. Un montón de cosas fueron mal pero aún así ellos tuvieron una energía muy positiva.
KG: Circus Lupus y Nation of Ulysses en Washington DC, Born against-Rorschach-Citizens Arrest en Nueva York y Man is the bastard y Crossed Out en California.

¿Cuales son vuestros planes inmediatos?
Booze: Hacer nuevas canciones.

En la canción Meth valley 99
canta Jonnie Monroe del grupo Fist fite con vosotros. Fist fite eran cojonudos (se han separado hace poco) ¿Sabeis si Jonnie está montando nuevo grupo?
Booze: Si, está montando algo. Ella, Christian (batería de Fist fite), nuestro amigo Capitán John y yo hemos grabado un album que se llama Underlords Take Acid. Saldrá ya pronto.

¿Alguna "joya oculta" del underground que querais recomendar?
Booze: Hace unos días tocamos un bolo en una casa (Dekum Manor) con un power trio que se llaman Sloths. Solo uno de ellos tiene más de 21 años pero ya lo parten. Hardcore técnico y muy intenso.

Teneis vuestro propia discográfica que se llama Eolian Empire
¿Os hareis ricos con ella?
Booze: No, es una pequeña empresa.

GuerrillaRocanrol: Me encanta que saqueis casetes. Nunca he dejado de usarlos ¿Cuantas horas se lleva lleva Eolian al día?
Booze: Sí, todos tenemos montones de casetes. No queremos contar las horas, pero son muchas. Dependiendo del disco que vaya a salir, algunas veces es otro trabajo a tiempo completo, pero nos encanta ayudar a los grupos.

¿Cualquier cosa que querais decir sobre vuestras casas, drogas, senderismo, Portlandia o Kurt "Cerbain"??
Booze: Vivo en un bonito piso, disfruto de drogas algunas veces, senderismo de vez en cuando, no veo Portlandia y me gusta mucho In Utero.

(fotos de James Rexroad y Jacqui Rae).